Entrevista, Estados Unidos, Não ficção

Barbara Demick: “Eu não subestimaria o poder do regime norte-coreano”

O blog já tratou da Coreia do Norte por duas vezes e elegeu uma HQ sobre a vida no país asiático como uma das melhores leituras de 2013 – os links estão no final do post.

nada-a-invejar-barbara-demick-ligiabraslauskas-literaturar7-700“Nada a Invejar” (Companhia das Letras), da jornalista norte-americana Barbara Demick, foi um dos livros comentados pelo blog. Longa reportagem na linha de “Hiroshima” (Companhia das Letras), trabalho clássico de John Hersey, o livro narra a história de seis norte-coreanos que fugiram para a Coreia do Sul e como era a vida deles no país mais fechado do mundo.

Entre as histórias, está a da senhora Song, que começou uma relação amorosa ainda jovem e só foi encontrar seu par décadas depois na Coreia do Sul.

O blog volta ao assunto Coreia do Norte nesta entrevista com Barbara Demick. O país está gerando uma leva de trabalhos de não ficção das mais interessantes – recentemente, o escritor português José Luís Peixoto lançou “Dentro do Segredo” (Companhia das Letras), seu relato de viagem à Coreia. Sem falar que o país voltou ao noticiário com o sumiço do líder Kim Jong-Un.

A jornalista fala do trabalho de reportagem, compara com a sua jornada na Bósnia, relembra as aulas que teve com Hersey e sugere outros jornalistas que devem ser lidos.

*****

A autora de "Nada a Invejar", Barbara Demick
A autora de “Nada a Invejar”, Barbara Demick

Como surgiu a ideia do livro?
O livro surgiu de uma obsessão. Eu fui contratada pelo “Los Angeles Times” para ser a chefe do escritório de Seul com a missão de cobrir toda a península coreana. Isso foi pouco antes do discurso de George W. Bush com o famoso Eixo do Mal, que unia a Coreia do Norte ao Irã e o Iraque. A declaração tornou quase impossível para cidadãos norte-americanos obterem vistos para a Coreia do Norte. Nós jornalistas somos como gatos com uma corda pendurada: dizem-nos que não podemos ir a algum lugar, e nós nos tornamos obsessivamente frenéticos. Então foi isso que aconteceu comigo. Como resultado, comecei a entrevistar cada desertor norte-coreano que eu encontrava na Coreia do Sul e na China, tentando reconstruir como era a vida no interior. Eu queria escrever algo que transmitia o cheiro, as paisagens, a sensação do lugar com tantos detalhes granulares que um leitor pode imaginar o que é ser um norte-coreano.

Como você encontrou as histórias narradas no livro?
As histórias vieram do povo. Cada norte-coreano que conheci – e eu conheci centenas – tinha uma história para contar. Eram pessoas normais e que muitas vezes começaram suas conversas comigo dizendo “Nada de especial aconteceu comigo”, mas, em seguida, eles derramaram suas histórias extraordinárias sobre como eles sobreviveram à fome.

E a história de amor, como você encontrou?
A história de amor saiu um pouco por acaso: eu rotineiramente pedia aos norte-coreanos que eu estava entrevistando quais eram suas memórias mais felizes. Uma professora me disse sobre andar no escuro com seu primeiro amor. Quando ela fugiu da Coreia do Norte, ela não podia dizer adeus ao seu par, porque era muito arriscado. Mais tarde, ele foi para a Coreia do Sul à procura dela. Seu romance acabou formando a espinha dorsal do meu livro, embora não tenha sido a minha intenção original.

Barbara Demick e a senhora Song
Barbara Demick e a senhora Song

Quais foram as maiores dificuldades que você encontrou para escrever o livro?
Criar a estrutura do livro foi muito difícil. Eu queria criar uma narrativa para conduzir o leitor através dela e tive que tecer as histórias das seis pessoas, sem causar confusão.

Houve algum momento em que você achou que o livro poderia não acontecer, por conta da desistência dos personagens?
Desde o início, eu escolhi as pessoas que estavam interessados ​​no projeto do livro e dispostas a serem descritas. Obviamente, porém, havia muitos que não desejam ser incluídos no livro. Não porque eles não estavam dispostos a falar, mas porque estavam preocupados se suas revelações prejudicariam suas famílias que ainda viviam na Coreia do Norte.

Você entrou na Coreia para apurar parte do livro. Qual a sua impressão do país?
Quando você visita a Coreia do Norte como um turista, você se depara com opções turísticas cuidadosamente ajeitadas. Pyongyang, especialmente, é muitas vezes referida como uma aldeia Potemkin [expressão russa, usada para descrever um vilarejo construído apenas para impressionar seus visitantes], onde tudo é organizado para criar uma aparência de prosperidade. Você vê as pessoas suspeitas bem vestidas em situações improváveis​​. Mulheres jovens com bochechas coradas ficam sentadas em bancos de concreto perto da principal estátua de Kim Il Sung [líder de 1948 a 1994, quando morreu], fingindo estar lendo livros. A realidade está somente a um piscar de olhos de distância. Uma vez, perto da estátua, eu vi uma delegação de soldados de uniformes bem passados distribuindo buquês de flores. Quando eles se inclinavam para mostrar seu respeito, suas calças se levantavam o suficiente para revelar que eles não tinham meias. Isso, eu temo, é a Coreia do Norte real.

Norte-coreana rumo ao seu trabalho | Foto: Barbara Demick
Norte-coreana rumo ao seu trabalho | Foto: Barbara Demick

Após terminar o livro, qual sua avaliação da Coreia do Norte? Você acredita que o regime pode ceder?
Esta é a pergunta que me perguntam na maioria das vezes sobre a Coreia do Norte: Quanto tempo pode durar? Sua longevidade é um mistério para muitos de nós. Durante os anos 1990, havia um consenso praticamente inconteste que o sistema entraria em colapso a qualquer momento. O “Futuro Colapso Coreia do Norte” foi o título memorável de um artigo do notável estudioso da Coreia do Norte Nicholas Eberstadt. Contra todas as probabilidades, a Coreia do Norte sobreviveu à queda do Muro de Berlim, ao colapso da União Soviética, às reformas de mercado na China, à fome da década de 1990, à morte de Kim Il Sung, à presidência de dois mandatos de George W. Bush. Kim Jong Il não só desafiou as previsões de sua morte iminente, ele conseguiu instalar o seu filho de 20 e poucos anos como seu sucessor. Então eu não subestimaria o poder de permanência do regime norte-coreano.

Você leu a HQ “Pyongyang”, de Guy Delisle?
Sim, eu amei o livro de Guy Delisle. Há tantos absurdos na Coreia do Norte que não podem ser captadas só por palavras ou fotografias

O jornalista John Hersey
O jornalista John Hersey

“Hiroshima” foi uma inspiração, como você declarou no fim do livro. Qual a sua relação com o livro e como ele ajudou a formatar “Nada a Invejar”?
Eu estudei escrita de não-ficção com John Hersey [autor do livro] em Yale. Em sua aula, fomos aconselhados a dissecar a estrutura de outros escritos, ficção e não-ficção, e usar os modelos para o nosso próprio trabalho. Parece presunçoso para comparar nossos livros, mas eu voltei para “Hiroshima” como inspiração. Como em “Nada a Invejar”, “Hiroshima” seguiu seis pessoas. Assim como eu não estava na Coreia do Norte durante a fome da década de 1990, Hersey, obviamente, não estava em Hiroshima em 6 de agosto de 1945. Nosso trabalho pretendia reconstruir o fato.

Fale um pouco de John Hersey, com quem você teve aula.
Como professor, assim como ele era como escritor, Hersey foi muito centrado. Sua escrita era baseada em fatos, verdades, detalhes e clareza. Ele não rebaixava sua escrita com adjetivos e enfeites desnecessários.

Em-Busca-de-um-Final-FelizAlém de Hersey, quais outros jornalistas você admira?
Eu fiquei encantada com “Em Busca de um Final Feliz” (Novo Conceito), de Katherine Boo. Ela mergulhou os leitores num mundo muito exótico das favelas de Mumbai, enquanto quase magicamente se mantém como a escritora invisível por trás da cortina. Os livros de Erik Larson, “No Jardim das Feras” (Intrínseca) e “The Devil in the White City” (sem tradução para o português), também são incríveis façanhas de contação de histórias.

Você também escreveu um livro sobre a guerra na Bósnia [“Besieged – Life Under Fire on a Sarajevo Street” na edição britânica e “Logavina Street” na americana]. Quais as dificuldades de cobrir a guerra e o cotidiano fechado da Coreia do Norte? Há semelhanças?
Os livros são muito parecidos. Na Bósnia, também usei um microcosmo para contar a maior história da guerra. Acompanhei um conjunto restrito de vizinhos em uma rua de Sarajevo, onde eu vivi durante a maior parte da guerra. Isso me permitiu ter um material descritivo mais imediato (jornalismo imersivo é o termo que os editores estão usando para esse tipo de reportagens). Mas eu também tive que reconstruir os principais eventos da guerra que eu perdi enquanto entrevistava as pessoas na rua.

Livros de reportagem ou não-ficção podem ser considerados uma solução para o jornalismo em crise devido à fuga dos leitores do impresso para plataformas digitais?
Absolutamente. Acho que vamos ver cada vez mais escritores publicarem longas reportagens on-line ou em e-book. Talvez não para ganhar a vida, mas porque é mais fácil do que nunca para alcançar leitores.

*****

Sinapses no blog

Anúncios

1 thought on “Barbara Demick: “Eu não subestimaria o poder do regime norte-coreano””

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s